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Obtained Enslavement - Soulblight

Chronique

Obtained Enslavement Soulblight
Le nom d’Obtained Enslavement fera résonner pour certains l’écho de deux purs bijoux de black metal symphonique, pour d’autres, le deuxième groupe renommé de Pest (Gorgoroth). Arrivé après leur formation, le guitariste et claviériste Heks (Heine Salbu) ira complètement changer la tournure musicale des Norvégiens en imposant ses influences, bercé par les incontournables de la musique classique (Beethoven, Chopin ou Bach, merci à sa page Facebook). Le « raw black metal » de Centuries Of Sorrow a ainsi laissé place au chef d’œuvre symphonique Witchcraft, considéré comme l’un des meilleurs albums black de tous les temps par bon nombre (rien que ça) et pourtant encore inconnu pour quelques uns (l’artwork n’aidant pas), masqué à l’instar d’un Gehenna, par les mastodontes norvégiens Emperor, Limbonic Art et autres Dimmu Borgir. Un an après Witchcraft, toujours au studio mythique de Grieghallen (Gorgoroth, Immortal, Emperor, Borknagar), les Scandinaves signeront chez Napalm Records. Ils useront des services de la ravissante Morrigan (Aeternus) pour le clavier ainsi que de T-Reaper (Gorgoroth) pour la basse. Un nouveau joyau du genre est né (la splendide peinture de Salvator Rosa exposée au Louvre ne pouvait pas mieux illustrer l’album). Comment justifier l’absence de Soulblight sur le webzine alors que l’aîné Witchcraft avait déjà été chroniqué par mon collègue Chokos ? Une paire indissociable. Voici ma modeste contribution.

Ah ce Soulblight… Par où commencer ? Il n’est ni plus ni moins que la suite logique de Witchcraft, un style affiné et une musique toujours aussi poignante et ravageuse. Pour ceux qui n’auraient jamais écouté la pierre angulaire de 1997, Obtained Enslavement pratique un black metal « maelstrom » de mélodies épiques baroques dans un tempo éprouvant du batteur Torquemada. Je vous laisse le soin de scruter la toile à propos de la stature de Soulblight. Jamais un groupe n’avait su allier de façon aussi fusionnelle le black metal et la musique néoclassique, deux styles diamétralement opposés. Une production minimaliste et de simples guitares en apparence pour accoucher d’une musique furieuse touchant la magnificence et l’émotion des références classiques. Porté par le discret guitariste Heks (compositeur principal, désormais en dehors du monde du metal), Obtained Enslavement ira accoucher de compositions d’une complexité sans pareille. Peu de groupes de black metal norvégien auront autant poussé l’écriture de leurs morceaux. Le travail fourni est tout bonnement hallucinant. Les innombrables arrangements, mélodies et breaks ne pourront être domptés sans écouter en boucle le brûlot et être surpris à chaque tentative (encore à ce jour). La richesse de l’album semble sans limite.

Et quelles mélodies… La pléthore (et le mot est faible) de riffs en tremolo crucificateurs sur chaque morceau (le final en demi teinte « Charge » n’est pas épargné) ou ces légères nappes de clavier ne laisseront pas indemnes. L’ouverture imparable « The Dark Night Of Souls » (résumé parfait de l’album), le cultissime « Soulblight » (un break à classer parmi les plus beaux de ma modeste expérience « metallistique »), les mélodies mystiques et lugubres de « Nightbreed », l’explosion annihilatrice de « Voice From A Starless Domain », les arpèges majestueux et enivrants de « The Goddess’ Lake »… Les passages anthologiques sont légion. Le clavier ne viendra jamais masquer les guitares, véritables armes symphoniques des Norvégiens. Il n’est ici qu’un instrument de soutient (une surcouche légère de toute beauté), moins mis en avant et bien plus sobre que sur Witchcraft (certainement la touche Morrigan malgré l’omniprésence de Heks dans la composition). A tort ou à raison selon la perception de chacun mais un maillon indispensable au résultat final. Au milieu, le chef d’orchestre, le monstrueux Pest. L’homme (en est-ce réellement un ?) livre tout simplement les meilleures performances vocales de sa carrière (après un mythique Under The Sign Of Hell). La puissance et le chagrin qui s’en dégagent ne pouvaient pas mieux convenir à la musique dévastatrice et touchante d’Obtained Enslavement (« Voice From A Starless Domain » me donnera toujours autant de frissons). L’osmose est complète.

Si seulement Witchcraft (un des mes albums de chevet) n’était pas sorti un an plus tôt, Soulblight aurait pu voir s’attribué la note maximale… Les compositions de Soulblight paraissent en effet mieux « maîtrisées » et l’émotion reste du même niveau que son aîné (le titre éponyme étant considéré par beaucoup comme « le » morceau du groupe et du style). On touche la perfection. Mais Witchcraft possède cette aura indéfinissable, il demeure l’œuvre culte d’Obtained Enslavement. Quasi introuvable sans vendre un organe (une honte), il a été remasterisé et réédité (avec leur démo Out Of The Crypts) par le label chilien Keltic Records en 2010. L’aventure d’Obtained Enslavement n’est pourtant pas terminée à cette époque, le quatrième album The Shepherd and the Hounds of Hell clôturera bien tristement l’histoire des Norvégiens. Une curiosité à proscrire. Jetez vous plutôt sur les deux précédents albums à inscrire au panthéon du black metal. Tout simplement magnifique.

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1 COMMENTAIRE(S)

Häxan citer
Häxan
28/07/2011 21:23
absolument génial, d'une richesse incroyable, un des rares groupes à pouvoir rivaliser sans honte avec le Emperor de la très grande époque.

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Obtained Enslavement
Black Metal symphonique
1998 - Napalm Records
notes
Chroniqueur : 9.5/10
Lecteurs : (4)  8.38/10
Webzines : (11)  8.63/10

plus d'infos sur
Obtained Enslavement
Obtained Enslavement
Black Metal symphonique - 1989 † 2000 - Norvège
  

tracklist
01.   A Black Odyssey  (03:18)
02.   The Dark Night Of Souls  (05:58)
03.   Soulblight  (07:12)
04.   Nightbreed  (08:03)
05.   Voice From A Starless Domain  (06:22)
06.   The Goddess' Lake  (05:06)
07.   Charge  (05:20)

Durée : 41:19

line up
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Obtained Enslavement
Obtained Enslavement
Witchcraft

1997 - Wounded Love Records
  

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1999 - Nuclear Blast Records
  

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